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Organizers commit to preventing Eskandar from singing hatred in Canada


We would like to thank the great Canadian people, non-governmental organizations and media who stood up strong against hate speech, sexism and homophobia.

After the mounting pressure, the two venues in Ottawa and Montreal has released written confirmation promising that Mohamed Eskandar will not be allowed to sing two of his songs in Canada: Homophobic and Sexist song “Dod El 3onf” (Against Violence) and sexist song “Joumhouriyyit Albi” (The Kingdom of my heart).

The two following links has PDF copy of those letters:

Ottawa venue: Mazaj Confirmation

Montreal Venue: Place Vertu Confirmation

Helem Montreal immediately sent out a press release. Below you will find a French and English version. Will Mohamed Eskandar comply with the venues request on Sept. 1 in Montreal and Sept. 2 in Ottawa? How will Helem Montreal react if he still sings the two songs? Should we have asked for more or asking for the unattainable would have only fired back at our LGBT community in Canada? Should activists still protest at the venues just because Mohamed Eskandar is still being welcomed and able to make profit out of his hatred? As one reader commented on Lebanese LGBT Media Monitor today:

Melhem Gharazeddine:

Great efforts guys! But at the end of the day, this guy is making money in Canada to go back to Lebanon to produce more hateful, sexist and backward songs. By giving this guy a visa to come to Canada and make money, the Canadian government is helping this low life to encourage homophobia and despise women.

—-La version Française suivra—-

Helem: Protection libanaise pour gais, lesbiennes, transgenres, bisexuels et bisexuelles Lebanese protection for Gays, Lesbians, Transgender & Bisexuals – Bureau Juridique / Legal Bureaupage2image2416

Montreal August 28, 2012

Re: Homophobia and sexism have no place in Canada! Helem Montreal prevents the Lebanese artist Mr. Mhamad Eskandar from singing violence, hatred and discrimination.On August 20, 2012 Helem Montreal issued a letter of protest regarding the invitation of the Lebanese singer, Mr. Mhamad Eskandar, to perform in Canada. Helem Montreal raised concerns about the homophobic song “Ded El Enf” and the sexist song “Joumhouriyet Albi” that the singer released in the last two years. The message conveyed by both is contrary to Canadian values, and if sang in Canada could violate Canadian law. Helem Montreal wanted to ensure that these songs are not performed in a country that cherishes human rights and equality.
Mr. Mhamad Eskandar released in 2012 a homophobic song entitled “Ded El Enf” which translates to “Against Violence”; a slogan commonly used by the LGBT community in its advocacy against discrimination. The title was purposely used to ridicule the LGBT cause and advocacy efforts. The song starts by depicting two parents fighting because of their son’s sexual orientation and blaming the gay son for the disputes and separation of his parents. The song then describes the son as a “lover against violence” who resembles a female. Although he looks like a man, he displays the mannerism of a woman. The song also provides that from the time men stopped enlisting in the army, they became contaminated with a “disease of softness” and lost 50% of their masculinity. It also encourages the physical abuse of boys displaying any femininity. The video clip available on youtube is extremely repulsive and depicts every possible gay stereotype. It portrays men having sex in washrooms, and boys wearing high heels and playing with dolls.Helem Montreal is pleased to announce today that all its demands have been met by the organizers of Mr. Eskandar’s concerts. An agreement has been reached to remove the two songs from the original program. Indeed, we credit the organizers for taking our petition to heart and ensuring that Mr. Eskandar doesn’t spread his hate.Helem Montreal would like to thank all our partners especially the Conseil québécois des gais et lesbiennes and Egale Canada for their support. Helem would also like to thank the media outlets that reported on the issue, and would like to applaud the efforts and crucial contribution of the Lebanese LGBT Media Monitor. All were instrumental in getting the message out and making Helem’s voice heard. Helem Montreal would like to conclude by thanking our supporters and the Canadian public for their commitment to keeping Canada a leading example of equality and human rights, including LGBT, women’s and children’ rights.Helem Montreal

About HELEM

HELEM Montreal is a Lebanese Canadian LGBT, non-governmental, not-for-profit organization registered in Quebec since 2004. We lead a peaceful advocacy movement for the liberation of the Lebanese and Arab LGBT communities from all sorts of legal, social and cultural discrimination. For more information about our organization, please visit our website.

For more information: Sam K. Helem’s president at 514-781-1649

HELEM Canada ● Postal Office C, P.O. Box 353, Montreal QC, H2L 4K3 http://www.helem.net ● 514-781-1649 ● president@helem.net

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Helem: Protection libanaise pour gais, lesbiennes, transgenres, bisexuels et bisexuelles Lebanese protection for Gays, Lesbians, Transgender & Bisexuals – Bureau Juridique / Legal Bureaupage1image2928

Montréal le 28 août, 2012

Objet : L’homophobie et le sexisme n’ont pas de place au Canada! Helem Montréal empêche l’artiste libanais M. Mhamad Eskandar de chanter la violence, la haine et la discrimination.

Le 20 août, 2012 Helem Montréal a publié une lettre de protestation au sujet de l’invitation du chanteur libanais, M. Mhamad Eskandar, de se produire en concert au Canada. Helem Montréal a soulevé ses préoccupations au sujet de la chanson homophobe « Ded El Enf » et la chanson à caractère sexiste « Joumhouriyet Albi » que le chanteur a lancé au cours des deux dernières années et qui contredisent les lois et valeurs canadiennes. Helem Montréal a voulu s’assurer que ces pièces ne seront pas chantées dans un pays fondé sur les droits de la personne et de l’égalité.

M. Mhamad Eskandar a lancé en 2012 une chanson homophobe intitulée «Ded el Enf » qui se traduit par «Contre la violence »; un slogan souvent utilisé par la communauté LGBT dans sa lutte contre la discrimination. Le titre a été utilisé affin de ridiculiser la cause LGBT et les efforts de lutte contre la discrimination. La chanson commence par décrire deux parents se disputer à cause de l’orientation sexuelle de leur fils et de blâmer le fils gai pour les différends et la séparation de ses parents. La chanson décrit ensuite le fils comme étant un «amant contre la violence » qui ressemble à une femme. Selon les paroles, le fils a le corps d’un homme, mais le comportement d’une femme. La chanson prévoit également qu’à partir du moment où les hommes ont arrêté leur service militaire obligatoire, ils ont été contaminés par « la maladie de la douceur » à cause de laquelle ils ont perdu 50 % de leur masculinité. La chanson encourage également l’abus physique des garçons qui manifestent un comportement féminin. Le clip vidéo disponible sur youtube est extrêmement répugnant et représente tous les stéréotypes possibles envers les gais. Il dépeint des hommes ayant des rapports sexuels dans les toilettes, et des garçons qui portent des talons hauts et qui jouent avec des poupées.

Helem Montréal a le plaisir d’annoncer aujourd’hui que toutes ses demandes ont été satisfaites. Un accord a en effet été conclu avec les organisateurs des concerts pour retirer les deux chansons du programme. Helem Montréal tient bien à remercier les organisateurs des concerts pour leur coopération.

Helem Montréal tient à remercier tous ses partenaires en particulier le Conseil québécois des gais et lesbiennes et Egale Canada pour leurs supports. Helem tient à remercier aussi tous les médias qui ont fait rapport de la question, en particulier le Lebanese LGBT Media Monitor. Tous ont contribué à véhiculer le message et à faire entendre la voix de Helem. Nous souhaitons également saisir cette occasion pour remercier tous ceux et celles qui appuient le travail de Helem Montréal, ainsi que le grand public; c’est grâce à vous que le Canada demeure un exemple en matière d’égalité et de droits de la personne, y compris des droits des LGBT, des femmes et des enfants.

Helem Montréal

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À propos d’Helem

Helem Montréal est une organisation non-gouvernemental et sans but lucratif enregistré au Québec depuis 2004. Nous menons un mouvement de défense pacifique pour la libération des communautés libanaise et arabe LGBT de toutes sortes de discrimination juridique, sociale et culturelle. Pour plus d’informations sur notre organisation, veuillez visiter notre site internet.

Information : Sam K., président de Helem au 514-781-1649

HELEM Canada ● Postal Office C, P.O. Box 353, Montreal QC, H2L 4K3 http://www.helem.net ● 514-781-1649 ● president@helem.net

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