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Protesting concerts of homophobic Lebanese singer in Canada


We are working closely with Helem Montreal on mobilizing action against the blatant homophobia expressed by Lebanese singer Mhamad Iskandar. The singer is scheduled to perform on Sept. 1st 2012 in Montreal and on Sept. 2nd 2012 in Ottawa. The homophobia that is unapologetically expressed by this singer reaches the extent of encouraging violence against suspected homosexuals within the family and suggests that military training should be reinstated in Lebanon in order to fight this “new disease”. Here is a letter drafted by Helem Montreal Legal Bureau. Please help us distribute widely.

For more details or to volunteer please contact us at raynbow.org@gmail.com or in a private message at Lebanese LGBT Media Monitor.

 

— Version française à venir —

Montreal August 20, 2012

Dear Madame / Sir:

Re: Letter of Protest regarding the concerts of the Lebanese singer Mr. Mhamad Eskandar in Canada

HELEM Montreal is a Lebanese Canadian LGBT, non-governmental, not-for-profit organization registered in Quebec since 2004. We lead a peaceful advocacy movement for the liberation of the Lebanese and Middle-Eastern LGBT community from all sorts of legal, social and cultural discrimination. For more information about our organization, please visit our website.

We send you this letter of protest today at a time of unprecedented repression and violation of basic human rights and dignity towards the LGBT community in Lebanon. In July 2012, Lebanese security authorities raided a cinema that was allegedly frequented by homosexuals. 36 men were arrested and imprisoned for several days pending investigation into their sexual orientation. The investigation consisted of a degrading anal exam during which a tool was used to detect bodily fluids and determine one’s sexual orientation. Lebanese authorities invoked Article 534 of the Lebanese Penal Code, which bars sexual relations that are “contradicting the laws of nature,” and can result in a prison term of up to one year.

Mr. Mhamad Eskandar released in 2012 a homophobic song entitled “Dod El 3enf” which translates to “Against Violence”; a slogan commonly used by the LGBT community in its advocacy against discrimination. The title was purposely used to ridicule the LGBT cause and advocacy efforts. The song starts by depicting two parents fighting because of their son’s sexual orientation and blaming the gay son for the disputes and separation of his parents. The song then describes the son as a “lover against violence” who resembles a female. Although he looks like a man, he displays the mannerism of a woman. The song also provides that from the time men stopped enlisting in the army, they became contaminated with a “disease of softness” and lost 50% of their masculinity. It also encourages the physical abuse of boys displaying any femininity. The video clip available on youtube is extremely repulsive and depicts every possible gay stereotype. It portrays men having sex in washrooms, and boys wearing high heels and playing with dolls. The video clip is available at the following link: http://www.youtube.com/watch?v=uq9UpjGnl48 (MTV Lebanon removed this YouTube video on Aug 24 2012)

Mr. Eskandar has a long standing record of homophobic slurs and behaviour. HELEM Montreal condemns in the strongest possible terms the invitation for Mr. Eskandar to sing at a concert in Canada. Mr. Eskandar’s offensive art contradicts Canadian values and amounts to hate speech. It also contradicts the Canadian Charter of Rights and Freedoms and violates the Quebec Charter of Human Rights and Freedoms, the Ontario Human Rights Code, and numerous provisions in the Canadian Criminal Code.

In addition to bringing the artist’s appearance at the establishments where the concerts will take place to public attention, we will ask federal and provincial authorities to hold the artist, promoters, and the establishments liable for any hateful or discriminatory conduct, verbal or otherwise, on the part of Mr. Eskandar that has the effect of exposing LGBT persons to hate, contempt, ridicule and homophobia. We also reserve the right to seek any possible remedy, and exercise all legal recourses available to us under the law to defend our rights and keep Canada free from hate speech and discrimination.

Yours very truly,

HELEM Montreal

_____________________________________________________________________________________

Montréal le 20 août, 2012

Chèr(e) Madame / Monsieur,

Objet: Lettre de protestation concernant les concerts du chanteur libanais M. Mhamad Eskandar au Canada

Helem Montréal est une organisation non-gouvernemental et sans but lucratif enregistré au Québec depuis 2004. Nous menons un mouvement de défense pacifique pour la libération des communautés libanaise et arabe LGBT de toutes sortes de discrimination juridique, sociale et culturelle. Pour plus d’informations sur notre organisation, veuillez visiter notre site internet.

Nous vous envoyons cette lettre de protestation aujourd’hui à un moment de répression sans précédent, et de violation des droits fondamentaux de la personne et de la dignité humaine à l’égard de la communauté LGBT au Liban. En Juillet 2012, les autorités de sécurité libanaises ont fermé un cinéma sous le prétexte qu’il aurait été fréquenté par des homosexuels. 36 hommes ont été arrêtés et détenus pendant plusieurs jours en attendant une enquête concernant leur orientation sexuelle. L’enquête consistait en un examen anal dégradant au cours de lequel un outil a été utilisé pour détecter les liquides corporels et déterminer l’orientation sexuelle de la personne en question. Les autorités libanaises ont invoqué l’article 534 du Code pénal libanais, qui interdit les relations sexuelles qui sont «en contradiction avec les lois de la nature», et qui pourrait entraîner une peine de prison pouvant aller jusqu’à un an.

M. Mhamad Eskandar a lancé en 2012 une chanson homophobe intitulée «Dod el 3enf » qui se traduit par «Contre la violence »; un slogan souvent utilisé par la communauté LGBT dans sa lutte contre la discrimination. Le titre a été utilisé affin de ridiculiser la cause LGBT et les efforts de lutte contre la discrimination. La chanson commence par décrire deux parents se disputer à cause de l’orientation sexuelle de leur fils et de blâmer le fils gai pour les différends et la séparation de ses parents. La chanson décrit ensuite le fils comme étant un «amant contre la violence » qui ressemble à une femme. Selon les paroles, le fils a le corps d’un homme, mais le comportement d’une femme. La chanson prévoit également qu’à partir du moment où les hommes ont arrêté leur service militaire obligatoire, ils ont été contaminés par « la maladie de la douceur » à cause de laquelle ils ont perdu 50 % de leur masculinité. La chanson encourage également l’abus physique des garçons qui manifestent un comportement féminin. Le clip vidéo disponible sur youtube est extrêmement répugnant et représente tous les stéréotypes possibles envers les gais. Il dépeint des hommes ayant des rapports sexuels dans les toilettes, et des garçons qui portent des talons hauts et qui jouent avec des poupées. Le clip vidéo est disponible sur le lien suivant : http://www.youtube.com/watch?v=uq9UpjGnl48 (MTV Lebanon removed this YouTube video on Aug 24 2012)

M. Eskandar à un passé bien documenté d’homophobe. Helem Montréal condamne l’invitation de M. Eskandar à chanter au Canada. L’art nauséeux de M. Eskandar contredit les valeurs canadiennes et encourage la propagande haineuse. Il contredit aussi la Charte canadienne des droits et des libertés et viole la Charte des droits et libertés de la personne du Québec, le Code des droits de la personne de l’Ontario, et le Code criminel du Canada. Nous nous réservons le droit de demander aux autorités fédérales et provinciales de tenir l’artiste, les promoteurs et les établissements où il va performer responsables de tout comportement haineux ou discriminatoires, verbales ou non, de M. Eskandar qui a pour effet d’exposer les personnes LGBT à la haine, le mépris, le ridicule et l’homophobie. Nous nous réservons également le droit d’exercer tous les recours juridiques possibles pour poursuivre M. Eskandar, les promoteurs et les établissements devant les tribunaux.

Sincèrement,

Helem Montréal

Check this link for a protest staged in Beirut in 2010 against Mhamad Iskandar’s violations of womyn rights: http://observers.france24.com/content/20100518-singer-tells-women-give-working-concentrate-man-iskandar-republic-heart-sexist

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